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11 Questions To Ask When Planning Your Next Vacation

11 Questions � Vous Poser en Planifiant Vos Prochaines Vacances
Vacations are a wonderful opportunity to relax, discover new worlds, and spend time with family or friends.  To make yours great, ask yourself the following questions as you make your plans.

1) How much do you plan to spend?
What would you like to have accomplished as a result of your vacation?
3) What would those accompanying you like to get out of their vacation?
4) Where would you like to go?
5) Why would you like to go there?
6) Do you speak the language?
What would you like to see and do? Why?
8) What level of comfort do you need?
9) Do you like to follow a specific plan or make it up as you go?
10) Do you prefer to travel in a tour group or with your family?
11) Will you be traveling with children or anyone else with special needs? What are those needs?

How much do you plan to spend?

Money issues have ruined many vacations.  Plan on two budgets. One that will cover transportation and housing, and a second that will cover meals, shopping and other expenses you would normally also pay at home.

     Most people compare and often pay airfare, auto rental, and accommodations charges prior to leaving. Few plan other expenses in advance. This can make for some surprises. I�ll never forget the time we went to Venice and discovered that a simple bowl of macaroni with ketchup purchased in a cafeteria cost about 60Ff or about $10USD. Or the time we went to Budapest and had incredible complete meals in five-star restaurants for about 60Ff or $10US a person. Meals, shopping, entertainment and other costs may be different than home. Purchase a recent travel book so you can estimate meal and entertainment costs. Then increase that by at least 25% to cover shopping, tips, and visits to the drugstore.    

What would you like to have accomplished as a result of your vacation?
We embark on our vacations with many hopes and dreams. Your objective may be to rest up, get into shape, discover a new place, or spend time with family.

       If your wish is to relax, a resort or club vacation may be your best option. They generally offer a wide variety of activities from golf to a day spa so that you can relax, be pampered, and not have to worry about anything.

       If you want to get into shape or practice a particular sport, there are options from organized vacations complete with courses, or resident spas.

      Discovering a new place and possibly a new language is a wonderful way to disconnect from day to day life. You may want to take it lightly in five star hotels and quick trips to see the sites in a major city. Or you might want to go in depth and live among the natives either by renting an apartment or staying with locals in bed & breakfast rooms. 

  What would those accompanying you like to get out of their vacation?
Everything we mentioned about your goals also pertains to everyone going with you.  The good news is that many vacation options allow for different activities so that everyone can get what they want out of their time off.  While cruises are the ultimate for those who want to relax, many also offer excursions for those who want to discover new places and snorkeling and other sports for those who want activity.

      What�s important is to think about what everyone going wants and to set expectations as to what the vacation will be like.  

  Where would you like to go?
Travel brochures and friends� experiences give us great ideas of where we would like to go.

  • Cities, such as Paris, Rome, San Francisco or New York? 
  • Natural wonders such as the Grand Canyon, the Amazon, or tropical islands?
  • Ancient civilizations such as Pompeii or the Egyptian Pyramids

  Why would you like to go there?
Why we want to go somewhere is a great indication of what we should plan on doing to be sure to enjoy our vacation.  You�ve imagined a trip to Paris since high school when your aunt came back with fantastic new clothes. Be sure that you budget and include at least a day for some shopping the Galleries Lafayette, Printemps, and the designer discount shops on rue d�Alesia.

Do you speak the language?
If you speak the language or want to learn, take along a language guide and mix among the locals. If you don�t speak the language, you may want to choose a hotel, verify that the employees speak English, and arrange for escorted tours. 

What would you like to see and do? Why?
Imaging your ideal vacation spot, you have a pretty good idea of all the things you want to see and do. Be sure to rank them, plot them on a map of the area you plan to visit, and make sure you do what�s most important to you and those who will join you.

What level of comfort do you need?
Don�t take anything for granted. Check out how everything from accommodations, rental cars, and travel classes are ranked if this is important to you. Check the rankings and information provided for services you will pay for.

Some examples are:

  • Bathrooms in the hotel room
  • Beds - Often a room described as "for two people" will have twin beds as opposed to a double or queen. If it matters, ask.
  • Cars - A standard size car for 4 people in North America is significantly bigger than in Europe. Ask for a sample make and model of the class you plan to reserve.
  • Accommodations for special needs - Your room may be on the fourth floor and the building doesn�t have an elevator. If this is an issue. Ask about access.  

Do you like to follow a specific plan or make it up as you go?
I know a man who planned a five-week trip to the western USA for his group of 9 people. He had everything planned to the last detail. Every hotel room was booked months in advance. Hours for driving, eating, sleeping, and sightseeing were scheduled. And he even bought matching hiking boots for the entire group.  They saw everything they wanted to and never had to search for available hotel rooms.

     I know a couple that took three weeks off from work, and took a three-week road trip through Europe without a single reservation. They drove through several counties, stayed in bed & breakfasts, saw monuments they never knew existed before, ate extremely well, took a cruise in France�s champagne country, a walking tour through Hungary�s famous Tokay wine village and managed to pick up a little Hungarian and Polish.

     If not knowing where you�re going to stay will drive you insane; plan your trip well in advance. You�ll be less stressed. If you like to wing it, pack a tent or buy one upon arrival. There are generally campground guides available for every country in case you can�t find a place to stay. You�ll be less stressed.    

Do you prefer to travel in a tour group or with your family?
     Tour groups offer the advantage of experts who speak your language that can show you everything most people are interested in seeing at your vacation destination. It may also be a safer way to travel in areas that might be dangerous. On the other hand, they don�t allow much freedom to spend more or less time at specific activities, sleep in, and you don�t get much contact with the locals.

       Traveling on your own, gives you much greater flexibility. You have more chances to get to know locals, practice languages, and to see what it�s really like for people who live and work at your vacation destination. You can also plan your own schedule and spend more or less time at a monument or activity depending on how well you like it. On the other hand, you may miss some important sites that you don�t know about and could regret it when you get home.

  Will you be traveling with children or anyone else with special needs? What are those needs?   
     If someone isn�t having a good time, especially if it�s a two-year-old, no one will have a good time.

  • If your traveling with children or anyone with special needs, verify that your transportation, hotels, and restaurants can accommodate their needs.
  • Verify that hotels, bed & breakfasts, and restaurants are willing to accommodate children.  Waiters in practically empty restaurants have told me that no space is available when I had my toddler granddaughter with me.   B&B in Europe are generally very family oriented, while in North America, they often don�t even accept children under 12.
  • Children, especially teens, will often want some time away from their parents to spend time with other children or teens while on vacation. Resort, beach clubs, and cruise ships often have kids clubs for that reason. Check into it.  
Our Travel Page offers great resources to plan your next vacation and get the most for your money. Please support our site by clicking through the travel page to buy your guidebooks and reserve airfare and accommodations.

Les vacances sont une occasion merveilleuse de d�tendre, de d�couvrir de nouveaux mondes, et de passer le temps avec la famille ou les amis. Pour que vos grandes vacances soient sympathiques, posez-vous les questions suivantes lorsque vous planifiez vos prochains voyages. 

1) Combien pr�voyez-vous d�penser? 
2) Qu�aimerai-vous avoir accompli comme r�sultat de vos vacances? 
3) Quelles sont les atteints de que ceux vous qui  vous accompagnant en vacances?
4) O� aimeriez-vous aller?
5) Pourquoi aimeriez-vous visiter cet endroit? 
6) Parlez-vous le langue du Pays?
7) Qu�est-ce que vous aimez voir et? Et pourquoi?
8) De quel niveau de confort avez-vous besoin? 
9) Pr�f�riez-vous suivre un plan sp�cifique ou le composer comme vous le sentez lorsque vous
tes en voyage?
10) Pr�f�rez-vous voyager dans un groupe d'excursion ou avec votre petite famille? 
11) Voyagerez-vous avec des enfants ou avec quelqu�un qui a des besoins sp�ciaux? Quels sont ces besoins?

Combien pr�voyez-vous d�penser? 
     Les soucis d'argent ont ruin� beaucoup de vacances. Pr�voyez deux budgets. Un qui couvrira le transport et le logement, et une seconde qui couvrira des repas, des achats et d'autres d�penses vous payeraient normalement lorsque vous �tes � la maison.

     La plupart des personnes comparent et souvent payent les billets d�avion, la location voiture, et les frais de logement avant de partir. Peu pr�voir d�autres d�penses a l�avance. Ceci peut rendre des surprises. Je n�oublierai jamais la fois nous sommes all�s � Venise et nous avons d�couvert qu'un bol de simples macaronis avec du ketchup achet� dans une caf�t�ria a co�t� d�environ 60Ff ou $10US. Ou le jour nous avons visit Budapest. Nos repas complets et incroyables dans des restaurants cinq-�toiles ont aussi co�t d�environ 60Ff ou $10US par personne. Les repas, les achats, les divertissements et d'autres co�ts peuvent �tre diff�rents de chez vous. Achetez un livre r�cent de voyage ainsi vous pouvez estimer des co�ts de repas et de divertissement. Alors augmentez cela par au moins 25% pour couvrir les achats impr�vus, comme des visites � la pharmacie, par exemple. 

Qu�aimerai-vous avoir accompli comme r�sultat de vos vacances? 
     Nous embarquons sur les grandes vacances avec beaucoup d'espoirs et r�ves. Votre objectif peut �tre de se reposer, devenir en forme, d�couvrir un nouvel endroit ou passer du temps avec de la famille. 

     Si votre souhait est d�tendre, un h�tel type � resort � ou vacances en club peut �tre votre meilleure option. Ils offrent g�n�ralement une grande vari�t� d'activit�s. Par exemple, ils ont souvent des golfs et des stations thermales ou vous puissiez d�tendre, soient chouchoutes, sans s'inqui�ter de quoi que ce soit.   

     Si vous voulez vous mettre en forme ou pratiquer un sport particulier, il existe des options des vacances organis�es compl�tes avec des cours de sports ou stations thermales. 

     D�couvrire un nouvel endroit et probablement un nouveau langage est une voie merveilleuse de se d�tacher de la vie quotidienne. Vous voulez peut-�tre prendre vos vacances l�g�rement dans des h�tels cinq �toiles et visiter rapidement les sites tr�s connus dans une ville importante. Ou vous pourriez avoir envie d�aller en profondeur et vivre parmi les habitants en louant un appartement ou de rester avec des h�tes dans les � Bed & Breakfast. � 

Quelles sont les atteints de que ceux vous qui  vous accompagnant en vacances? 
Tout que nous avons mentionn� au sujet de vos buts concerne �galement chaque personne qui vous accompagne. Les bonnes nouvelles sont que beaucoup d'options de vacances tiennent compte de diff�rentes sortes d�activit�s pour que chacun puisse faire le maximum de leur temps libre. Tandis que les croisi�res sont le lux compl�te pour ceux qui veulent se d�tendre, beaucoup offrent �galement des excursions pour ceux qui veulent d�couvrir de nouveaux endroits ainsi que les sports comme le plong�e pour ceux qui veulent l'activit�. 

     Ce qui est important est de penser � ce que chacun veut faire et de pr�ciser les anticipations des grandes vacances.

O� aimeriez-vous aller? 
     Les brochures d�agences de voyage et les exp�riences do nos amis nous donnent de grandes id�es d'o� nous voudrions aller. 

  • Villes, telles que Paris, Rome, San Francisco ou New York?
  •  Merveilles naturelles telles que le Grande Canyon,  l'Amazone ou les �les tropicales? 
  • Les civilisations antiques telles que Pomp�i ou des pyramides d�Egypte

Pourquoi aimeriez-vous visiter cet endroit? 
     Les raisons pour lesquelles nous voulons aller quelque part est une grande indication de ce que nous devrions pr�voir � faire pour �tre s�r d'appr�cier nos vacances. Vous avez imagin� un voyage � Paris depuis le lyc�e lorsque votre tante est revenue avec des nouveaux v�tements fantastiques. Soyez s�r que vous avez inclus suffisamment de budget et de temps pour au moins une journ�e de courses aux Galeries Lafayette, Printemps, et les magasins d'escompte des cr�ateurs sur la rue d�Alesia.

Parlez-vous la langue du Pays ?
     Si vous parlez la langue ou voulez l�apprendre, emporter un guide de la langue avec vous et m�langez-vous parmi les habitants du pays. Si vous ne parlez pas la langue, pr�f�rez un h�tel, avec les employ�s qui parle fran
ais et qui peuvent vous arranger des tours escort�s.

Qu�est-ce que vous aimez voir et? Et pourquoi? 
     Imaginez votre destination id�ale de vacances, vous avez une bonne id�e de toutes les choses que vous voulez voir et faire. Soyez s�r de les classer et les tracer sur une carte de la zone que vous projetez visiter, et s'assurer vous faites ceux qui sont les plus importants pour vous et ceux qui vous joindront. 

De quel niveau de confort avez-vous besoin? 
     Au niveau confort, ne comptez pas sur le moindre d�tail sans poser les questions. V�rifiez les classes voyage de tout logement et voitures de location si c'est important pour vous. Contr�lez-les rangs et l'information donn�e pour des services que vous payerez. 

     Quelques exemples sont: 

  • Les salles de bains dans les chambres d'h�tel 
  • Lits - souvent les chambres d�crite � pour deux personnes � auront deux lits jumeaux un double ou une � reine. � Si vous n�acceptiez n�import laquelle, demandez que l�h�tel le pr�cise.
  • Voitures - une voiture standard de taille pour 4 personnes en Am�rique du Nord est sensiblement plus grande qu'en Europe. Demandez le mod�le de la classe que vous projetez r�server.
  •  Logement pour les besoins sp�ciaux - Votre chambre peut �tre au quatri�me �tage sans ascenseur. Si ceci pose un probl�me, renseignez-vous sur l'acc�s. 

Pr�f�riez-vous suivre un plan sp�cifique ou le composer comme vous le sentez lorsque vous tes en voyage? 
     Je connais un homme qui a planifie un voyage de cinq semaines sur l�ouest des Etats-Unis pour son groupe de 9 personnes. Il a organise tout au dernier d�tail. Chaque chambre d'h�tel a �t� r�serv�e des mois � l'avance. Des heures pour conduire, manger, dormir, et visiter le pays ont �t� programm�. Et il a m�me achet� des bottes identiques pour chaque membre du groupe. Ils ont vu que tout qu'ils ont pr�vu et ils n�ont jamais d� rechercher les chambres d'h�tel disponibles.

     Je connais un couple qui a pris trois semaines de vacances en voiture partout l�Europe sans une seule r�servation d'h�tel. Ils ont visit� plusieurs pays, rest�s dans les g�tes, d�couverts des monuments qu'ils n'ont jamais su exister auparavant. Ils ont mang� extr�mement bien. Pris une croisi�re dans le pays de champagne en France. Et finalement ils ont fait une excursion a pied dans le village c�l�bre de vin hongrois, Tokay. En plus ils ont appris un peu de hongrois et de polonais. 

     Si cela vous rendait fous de ne pas savoir ou vous aller rester le soir ; planifiez votre voyage bien en d�tail a l�avance. Vous serez moins stress. Si le d�couvert total vous fascine, emportez une tente ou en achetez un sur l'arriv�e. Il y aurait g�n�ralement des guides de camping disponibles pour chaque pays au cas o� vous ne trouveriez pas une chambre a un g�te ou dans un h�tel le soir. Vous serrez moins stress.

Pr�f�rez-vous voyager dans un groupe d'excursion ou avec votre petite famille? 
     Les groupes d'excursion offrent l'avantage des experts qui parlent votre langage qui peut vous montrer ce qu�int�ress� la plupart des personnes visitant votre choix de destination. Ce peut �galement �tre une voie plus s�re de voyager dans les zones qui pourraient �tre dangereuses. D�autre part, elles ne permettent pas beaucoup de libert� pour passer plus ou moins de temps aux activit�s sp�cifiques, dorment tard le matin, et vous n�avez pas beaucoup de contact avec les habitants du pays.  

     Voyageant tout seul, vous donne une flexibilit� beaucoup plus grande. Vous avez plus de chances de conna�tre des habitants du pays, pour pratiquer des langages, et pour voir la vie et travail de ceux qui vivent � votre destination de vacances. Vous pouvez �galement planifier votre propre programme et d�penser plus ou moins de temps pour visiter un monument ou participer � une activit� selon vos envies. Par contre, vous pouvez manquer quelques points d�int�r�t importants dont vous n�avez pas pr�vu et le regretter au rentre � la maison. 

Voyagerez-vous avec des enfants ou avec quelqu�un qui a des besoins sp�ciaux? Quels sont ces besoins? 
     Si quelqu'un ne s�amuse pas, particuli�rement si c�est un petit de deux ans, personne passe des vacances agr�ables. 

  • Si vous d�placez avec des enfants ou quelqu�un qui avec les besoins sp�ciaux, v�rifient que votre transport, h�tels, et restaurants peuvent satisfaire leurs besoins. 
  • V�rifiez que les h�tels, les g�tes, et les restaurants sont dispos�s � accepter des enfants. Les serveurs dans les restaurants pratiquement vides m'ont dit qu'aucun espace �tait disponible quand j'ai eu ma petite fille en bas �ge avec moi. Les g�tes en Europe sont g�n�ralement tr�s orient�es envers les familles, alors qu'en Am�rique du Nord, ils n�acceptant souvent pas des enfants au-dessous de 12 ans. 
  • Les enfants, particuli�rement les adolescents, voudraient souvent du temps s�pare de leurs parents pour passer quelques heures avec d'autres enfants ou adolescents en vacances. Les � resorts �, les clubs de plage, et les bateaux de croisi�re ont souvent des clubs de jeunes pour cette raison. Demandez-le. 

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